Waarom werd Alvin Chau gearresteerd in Macau?

Nieuws

2022-05-09

Benard Maumo

Macau, een van 's werelds 'gokmekka's', heeft geen gebrek aan zijn eigen controverses. Eind vorig jaar werd Alvin Chau, voormalig voorzitter en uitvoerend directeur van Suncity Group Holdings, gearresteerd. De autoriteiten zijn van mening dat de 47-jarige zakenman een illegaal syndicaat exploiteerde dat de grootste gokmarkt ter wereld zou kunnen schaden. 

Waarom werd Alvin Chau gearresteerd in Macau?

Alvin Chau's detentie

Voor zijn arrestatie en detentie eind november vorig jaar was Alvin Chau de voorzitter en uitvoerend directeur van Summit Ascent Holdings en Suncity Group Holdings. De junket-mogul was een van de elf afzonderlijk gearresteerd door Wenzhou Public Security Bureau (PSB) wegens lidmaatschap van criminele organisaties, het faciliteren van het witwassen van geld en het promoten van illegale gokactiviteiten. 

Volgens de politieverklaring heeft Chau een casino-junket laten opzetten in Macao in 2007. Daarnaast runt hij meerdere online casino's in de Filippijnen. De politie zei ook dat de investeringen van de zakenman momenteel meer dan 80.000 gokkers en 12.000 gokagenten hebben.

Maar wat is de belangrijkste reden voor zijn arrestatie? Na twee jaar onderzoek werd Chau betrokken bij het inhuren van vastelanders als aandeelhouders en deelname aan grensoverschrijdende gokactiviteiten. Erger nog, Chau wordt beschuldigd van het runnen van ondergrondse bankdiensten en het faciliteren van grensoverschrijdende geldtransacties.

Mogelijke straf voor Alvin Chau

Volgens het rechtssysteem van Macau zijn Chau en andere verdachten niet schuldig aan enig misdrijf totdat het tegendeel is bewezen door de rechtbanken. Ook zullen de verdachten worden vervolgd door het Openbaar Ministerie in plaats van door de politie van Wenzhou. 

Ondertussen beweren aanklagers dat Chau zijn miljarden verdiende door rijke vastelanders toe te staan deel te nemen aan grensoverschrijdend en offshore gokken in China. Deze activiteiten zijn illegaal in China, hoewel de autonome regio zijn eigen gokwetten formuleert. 

Volgens een verklaring van de lokale overheid zijn de huidige wetten op de exploitatie van junket relatief "perfect". De autoriteit benadrukte echter de noodzaak om de bestaande wetten te versterken om effectief toezicht te houden op gokexploitanten in de regio. Momenteel zijn er openbare raadplegingen gaande over de wijziging van de gokwetten in Macau.

Huidige staat van gokken in China

Scherpe volgers van goknieuws zijn niet nieuw in het feit dat China haast heeft om zijn gokmarkt te reguleren. Het doel is het voorkomen van illegaal gokken en het binnenhalen van inkomsten voor de overheid.

Zoals verwacht was Macau de eerste administratieve regio in China die gokwetten aannam, en de overige regio's zullen waarschijnlijk snel volgen. Hoewel de regels streng zijn, moet er nog veel gebeuren om de Chinese gokmarkt op één lijn te brengen met Europa.

Op het vasteland van China is het bijvoorbeeld illegaal om deel te nemen aan enige vorm van gokken, inclusief online gokken. Zelfs gokken in de beste offshore casino's is niet toegestaan, waarbij de regerende partij alle buitenlandse operators verbiedt Chinese spelers te accepteren. Het overtreden van deze wet kan leiden tot maximaal 3 jaar achter de tralies.

Maar interessant is dat China in 2017 een wet heeft aangenomen om Filippijnse gokoperators in het land toe te staan. Dit opende ruimte voor online casino's in het land, waarbij veel Chinese staatsburgers naar de Filippijnen verhuisden om deze goksites te exploiteren. Het was dus een win-win-deal voor beide landen. 

Iets over gelicentieerde gaming-junkets

Dus, wie zijn precies de exploitanten van kwakzalvers in Macau? Dit zijn "gamingpromoters" die VIP-spelruimtes runnen namens Macau-gelicentieerde casino-exploitanten. Junkets zijn goedgekeurd door de DICJ (Gaming Inspection and Coordination Bureau) en bieden naar verluidt werk aan duizenden in Macau. Kortom, junkets zijn legale casino-tussenpersonen voor het aanbieden van high-rollerdiensten.

Na de arrestatie van Chau reageerde de woordvoerder van Suncity snel door te beweren dat alle junkets in de regio onder de vastgestelde gokwetten opereren. Maar de schade was al aangericht voor de heer Chau, aangezien de internationale nieuwszender Reuters meldde dat Suncity Group Holdings niet was opgenomen in de junket-operaties.

De arrestatie schaadt het imago van junkets in Macau, die ervan worden beschuldigd het witwassen van geld voor de rijken op het Chinese vasteland te faciliteren. Zelfs de VN kon het niet laten om hierover commentaar te geven door te zeggen dat dit een verklikkerlicht zou moeten zijn voor de junket-industrie. 

Betere en schonere gokomgeving in Macau

Na dit incident waren de casino-aandelen van Macau aan het wankelen. Aandelen in Wynn Macau kelderden met 7,8%, terwijl MGM China nog meer verloor met 10%. De investeerders spraken hun vrees uit over de harde houding van de autoriteiten tegenover de sector. De beroemde junket-operator bracht high rollers van het vasteland van China naar Macau, verleende ze krediet en incasseerde hun schulden.

Maar over het algemeen maakt de strengere houding deel uit van de bredere strategie van de regering om illegale weddenschappen in China te controleren. Afhankelijk van hoe u besluit ernaar te kijken, is dit goed nieuws voor operators en spelers, aangezien de industrie veiliger zal zijn om in te opereren. Vergeet niet dat de regering van Macau vóór COVID-19 een indrukwekkende 80% van haar inkomsten uit de gokindustrie verzamelde . Dit betekent dat de industrie alleen maar groter en beter kan worden.

Laatste nieuws

Uruguay komt dichter bij legalisering van online casino's
2022-09-17

Uruguay komt dichter bij legalisering van online casino's

Nieuws