Staatsmonopolie van Hongarije voor online sportweddenschappen eindigt in 2023

Nieuws

2022-09-14

Benard Maumo

Legale online sportweddenschappen en casinospellen worden wereldwijd gemeengoed. Onlangs hebben landen als Nederland, Duitsland en Oekraïne hun gokwetten opnieuw bekeken om ze robuuster en meegaand te maken. Hongarije is van plan dezelfde richting te volgen nadat het de Europese Commissie in februari 2022 op de hoogte heeft gesteld van zijn plannen om zijn goksector uit te breiden. 

Staatsmonopolie van Hongarije voor online sportweddenschappen eindigt in 2023

Volgens de laatste voorstellen die in juli 2022 door de Hongaarse wetgever zijn aangenomen, zullen online gokoperators in de EER (Europese Economische Ruimte) licenties krijgen van SARA (Supervisory Authority of Regulatory Affairs). De verordening stelt de marktintroductie voor op 1 januari 2023. Echter, door de staat gerunde land-based casino's zullen voorrang krijgen bij het aanbieden van online casinospellen. Ook specificeert de wet niet het aantal licenties dat door de Hongaarse toezichthouder is afgegeven. 

Vergeet niet dat de regering in 2014 de fysieke casinowetten heeft uitgebreid tot de online goksector. In ruil daarvoor opereerde de gereguleerde gokindustrie direct onder de overheid. Het 100% staatsbedrijf Szerencsejáték Zrt biedt momenteel alle online sportweddenschappen aan, waarbij casino's op het vasteland een aanvraag kunnen indienen voor online poker en casinolicenties. 

De licentie zal niet goedkoop zijn

Zoals verwacht zal Hongarije hard-to-get spelen met hun iGaming-licentie. Immers, ongeveer 77% van de Hongaarse bevolking online gokken. Alvorens de vergunning aan te vragen, zal de EER-operator een vertegenwoordiger aanwijzen en registreren bij SARA. De verordening bepaalt dat de vertegenwoordiger van Hongaarse afkomst moet zijn met een masterdiploma in economie of rechten. Ook moet de vertegenwoordiger een schoon strafblad hebben. 

Ondertussen hebben de operators maximaal 75 dagen om zich als vertegenwoordiger te registreren en wachten ze 120 dagen om de licentie te krijgen. Er wordt nog een termijn van 15 dagen toegevoegd voor registratie bij de belastingdienst als de exploitant niet is geregistreerd. Andere licentievoorwaarden zijn onder meer:

  • De aanvrager moet minimaal vijf jaar operationeel zijn in een ander EER-land. 
  • De exploitant moet een Hongaars filiaal opzetten met een aandelenkapitaal van 1 miljard HUF (2,5 miljoen euro).
  • Als zekerheid wordt HUF 250 miljoen (€ 650.000) aan SARA betaald. Het staat de instantie vrij een bedrag hoger dan 250 miljoen HUF vast te stellen. 
  • De aanvrager betaalt HUF 600 miljoen (€ 1,5 miljoen) als licentievergoeding. 
  • De EER-aanvrager kan alleen kansspelen op afstand aanbieden via een ander bedrijf indien geregistreerd in Hongarije. 
  • Exploitanten moeten jaarlijks rapporten opstellen over hun actieplan voor spelersbescherming en SARA informeren.
  • De bestuurder van de exploitant en de uiteindelijk gerechtigde dienen aanwezig te zijn bij overlegvergaderingen met SARA. 
  • Een exploitant kan niet meerdere gamingwebsites onder dezelfde licentie exploiteren.

Als de aanbieder van kansspelen op afstand aan deze voorwaarden voldoet, is de vergunning zeven jaar geldig. SARA kan de periode echter wel bepalen zolang deze binnen de gestelde limiet valt. 

Strikte betalingsvoorwaarden voor gokken op afstand

Het wetsontwerp raakt ook aan: betalingen voor online gokken zodra het wet wordt. Volgens de wet zal de aanbieder van kansspelen op afstand alleen betalingen verwerken via de bankrekening van de gokker of de financiële dienstverlener die is goedgekeurd door de Hongaarse Nationale Bank. De exploitant kan ook betalingen verwerken via een creditcard/betaalkaart die is gekoppeld aan een geautoriseerde financiële instelling in Hongarije. En ja, gokkers kunnen geld storten bij de kantoren van de exploitant. 

De ontwerpverordening legt ook meerdere verantwoordelijkheden vast voor betalingsdienstaanbieders om de bovenstaande vereisten te handhaven. Zo schorten zij op advies van SARA betaalrekeningen op die gekoppeld zijn aan illegale gokactiviteiten. De betalingsdienstaanbieder moet ook de registratie van geblokkeerde rekeningen op de goedgekeurde website controleren en de gepaste actie ondernemen zonder voorafgaande kennisgeving. 

Zullen de nieuwe wetten de wateren kalmeren?

Hongarije is geen onbekende in controverses over zijn gokregels. In 2021 verlengde Victor Orban, de Hongaarse premier, de licenties voor gokbondgenoten tot 2056, wanneer ze in 2024 zouden aflopen. Om de "onorthodoxe" zet te verdedigen, zei de regering dat de verlenging van 35 jaar in het land de beste was economisch belang. Critici beweerden dat dit een "oneerlijke" maatregel was om politieke steun van zijn gokbondgenoten te krijgen. 

Eerder in 2014 hebben grote Europese online gokspelers, Sports Odds en Unibet, Hongarije aangeklaagd bij het CJUE (Hof van Justitie van de Europese Unie). Ze beweerden dat de nieuwe kansspelwetten artikel 56 van het VWEU (Verdrag en werking van de Europese Unie) negeerden. De exploitanten beweerden dat de regelgeving kwaadwillig was bedoeld om lidstaten te beletten grensoverschrijdende diensten aan te bieden. 

Gelukkig voor hen oordeelde het CJUE tegen Hongarije en beweerde dat hun nieuwe licentieregime onwettig EER-gelicentieerde operators wegliet. De bank herhaalde dat het land gokregels moet aannemen die voldoen aan transparante, objectieve, evenredige en niet-discriminerende criteria. Deze uitspraak is een van de redenen waarom Hongarije zijn indieningen bij de Europese Commissie in februari 2022 versnelde. Het is dus veilig om te concluderen dat het wetsontwerp de meeste kringen zal sussen. 

Er moet nog veel gebeuren!

De Europese kansspelregelgeving blijven veranderen om te voldoen aan de moderne realiteit van het spel. Hoewel operators zich kunnen voorbereiden op het aanvragen van de SARA-licentie, accepteren de meeste al Hongaarse gokkers. 

Overweeg dit; de nieuwe Hongaarse gokwetten hebben nergens betrekking op betalingen via e-wallets. Merk op dat e-wallets tegenwoordig de meest aantrekkelijke optie voor online casinobankieren zijn. Dat betekent dat online casinospelers zullen blijven toestromen naar offshore-websites, die flexibeler zijn met betrekking tot betalingen. 

Een ander gebied dat de wet niet heeft aangepakt, is of winsten belastbaar zijn. Momenteel zijn alle winsten bij legale exploitanten vrijgesteld van belasting, terwijl de schatkist in plaats daarvan casino-exploitanten belast. Het zal dus interessant zijn hoe de "grijze gebieden" van het wetsvoorstel in de toekomst worden verzegeld.

Laatste nieuws

Kerstbonuscasino's 2022
2022-12-08

Kerstbonuscasino's 2022

Nieuws